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La sonde Voyager 2 de la NASA pénètre dans l'espace interstellaire 41 ans après son lancement

La sonde Voyager 2 de la NASA pénètre dans l'espace interstellaire 41 ans après son lancement



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La sonde Voyager 2 de la NASA a atteint l’espace interstellaire. La sonde spatiale, lancée à l'origine en 1977, a voyagé bien au-delà de ses destinations d'origine.

C'est la deuxième fois dans l'histoire de l'humanité qu'un objet fabriqué par l'homme a voyagé aussi loin.

La sonde Voyager 2 a officiellement quitté l'héliosphère - la bulle protectrice de particules et de champs magnétiques créés par le Soleil. Voyager 2 porte sur lui un instrument de travail qui pourra fournir aux scientifiques des observations depuis l'espace interstellaire.

Voyager 2 peut toujours renvoyer des données sur Terre

Selon les rapports de la Nasa, Voyager 2 est18 milliards de kilomètres loin de la Terre. Le contrôle de mission peut communiquer avec la sonde, mais les informations voyageant à la vitesse de la lumière mettent environ 16,5 heures pour voyager du vaisseau spatial à la Terre. Pour mettre cela en perspective, la lumière du soleil prend environ 8 minutes pour se rendre sur Terre.

Des scientifiques surpris et ravis de la longévité des missions

Voyager 2 a un instrument appelé Plasma Science Experiment (PLS) à bord. Jusqu'au 5 novembre de cette année, le PLS à bord du Voyager 2 envoyait des lectures avec des niveaux de vent solaire élevés. Ses lectures récentes montrent une forte baisse des particules du vent solaire indiquant qu'il se trouve maintenant dans l'espace interstellaire. La mesure PLS a indiqué aux scientifiques de la Nasa que la sonde avait certainement quitté l'héliopause.

Mais qu'en est-il du Voyager 1? La plupart des chercheurs supposent qu'il se trouve maintenant dans l'espace interstellaire, mais il n'avait pas de PLS fonctionnel à bord lorsqu'il sortait de l'héliosphère.

Les sondes Voyager ont été conçues pour durer seulement 5 ans et ont été équipées pour étudier Jupiter et Saturne.

Les voyageurs ont encore 300 ans avant de quitter le système solaire

Ils fonctionnent maintenant depuis 41 ans, ce qui en fait la mission la plus ancienne de la NASA. Voyager a une place très spéciale pour nous dans notre flotte d'héliophysique », a déclaré Nicola Fox, directeur de la division héliophysique au siège de la NASA. «Nos études commencent au Soleil et s'étendent à tout ce que le vent solaire touche. Le fait que les Voyageurs renvoient des informations sur la limite de l'influence du Soleil nous donne un aperçu sans précédent d'un territoire vraiment inexploré. "

Bien que les deux Voyageurs soient plus loin que tout scientifique ne l'aurait jamais imaginé, ils sont toujours dans notre système solaire et le seront encore pendant un certain temps. À son rythme actuel, il faudrait plus de 300 ans à Voyager 2 pour atteindre le bord intérieur du nuage d'Oort, qui agit comme la limite supposée de notre système solaire.

La chaleur provenant de la désintégration d'une matière radioactive, contenue dans un dispositif appelé générateur thermique radio-isotope (RTG) alimente les sondes alors qu'elles se déplacent vers l'inconnu. Chaque année, la quantité d'énergie fournie par le système diminue. Pour économiser de l'énergie, divers instruments et équipements à bord des Voyagers - y compris leurs caméras - ont été éteints.

Le disque d'or contient un instantané de l'humanité

Les sondes Voyager ne sont pas seulement intéressantes pour leur longévité, elles ont également une charge utile spéciale à bord. Chaque sonde contient un «disque d'or», organisé par Carl Sagan et Ann Druyan, qui contient une collection de musique, de sons et d'images de la terre. Il est possible que la sonde puisse durer des milliers d'années, et ces archives pourraient être un témoignage important de la civilisation humaine.

«Je pense que nous sommes tous heureux et soulagés que les sondes Voyager aient toutes les deux fonctionné assez longtemps pour franchir cette étape», a déclaré Suzanne Dodd, chef de projet Voyager au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena, en Californie. «C'est ce que nous attendions tous. Nous attendons maintenant avec impatience ce que nous pourrons apprendre en ayant les deux sondes en dehors de l'héliopause. "


Voir la vidéo: Voyager Encounter Highlights (Août 2022).