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Ces minuscules araignées peuvent parcourir d'énormes distances à l'aide de parachutes en soie auto-produits

Ces minuscules araignées peuvent parcourir d'énormes distances à l'aide de parachutes en soie auto-produits



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Les araignées sont généralement associées aux coins sombres. Mais saviez-vous que certains d'entre eux peuvent voler?

De nouvelles recherches ont été effectuées sur les araignées-crabe qui fabriquent des parachutes à partir de leurs toiles pour parcourir des distances trop longues pour marcher. Les bébés araignées-crabe utilisent la technologie Web pour quitter leur maison après l'éclosion et les araignées-crabe adultes utilisent leurs parachutes soyeux pour trouver plus efficacement de nouveaux partenaires et rechercher des sources de nourriture.

Il y a eu de la documentation sur certaines araignées courageuses traversant les océans avec leurs parachutes de bricolage. Le comportement de parachutisme est courant pour les araignées-crabe, mais les détails exacts de la façon dont ils font cet exploit n'ont jamais été étudiés attentivement, jusqu'à présent.

L'ingénieur aérodynamique basé à Berlin regarde de plus près

Un ingénieur en aérodynamique de l'Université technique de Berlin, Moonsung Cho, a examiné en profondeur comment ces petites créatures gèrent cet exploit incroyable. Une araignée-crabe moyenne mesure environ 5 millimètres de long, donc une taille assez décente pour un animal volant.

Ils ont bien fonctionné pour la recherche car ils étaient assez grands pour être filmés par Cho sans avoir besoin de trop d'équipement de caméra de haute technologie. Les expériences de Cho avec les araignées étaient assez simples, mais cela a bien fonctionné pour obtenir des informations vraiment intéressantes sur la façon dont les araignées volent.

Cho a recueilli un échantillon de 14 araignées et les a emmenées dans un parc de Berlin et les a placées sur une sculpture en forme de dôme pour observer la façon dont elles interagissaient avec les vents naturels. Il avait auparavant fait des études sur les créatures avec des souffleries dans le laboratoire.

Il a observé certains comportements communs dans la façon dont les araignées testaient l'air et vérifiaient les conditions de vol. Tout d'abord, les animaux à huit pattes posaient un brin d'ancre en soie, puis ils se levaient en l'air pour tester les conditions de vent.

Les araignées utilisent les pattes avant pour analyser les conditions de vent

Il semble qu'ils testaient la vitesse et la direction du vent, un peu comme la façon dont nous léchaînons notre doigt et le mettons en l'air. Les araignées crabe recherchent la condition parfaite qui est inférieure à 3,3 mètres par seconde avec un tirant d'eau ascendant.

Une fois qu'elles ont trouvé le bon environnement de vent, les araignées se sont alors levées très droites, ont collé leurs arrières en l'air et ont produit 50 à 60 soies nanométriques qui les ont soulevées dans le ciel. Chacune de ces soies mesure près de trois mètres de long.

Une fois les soies levées, l'araignée lâche ses brins d'ancrage et s'envole. «Vous devez le voir pour le croire», a déclaré Cheryl Hayashi, biologiste des araignées au Musée américain d'histoire naturelle.

"Cela vous donne une meilleure appréciation de la façon dont les araignées ont évolué pour accomplir cet exploit - elles naviguent littéralement dans les airs." Cho a constaté que cette méthode de vol fonctionne en raison de l’épaisseur comparable des soies à la viscosité de l’air.

Chacun des brins produits par l'araignée était en moyenne plus mince que la longueur d'onde de la lumière visible, qui varie de 400 à 700 nanomètres. «La plupart des insectes ailés battent des ailes pour créer un vortex d'air pour soulever leur corps et le faire flotter», a déclaré Cho aux médias en ligne.

Mais ces soies nanométriques sont si minces qu'elles utilisent la viscosité de l'air pour rester à flot. «Du point de vue de la soie d'araignée, l'air est comme du miel.»


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