Général

Dorothy Vaughan: «Human Computer» de la NASA et héros américain

Dorothy Vaughan: «Human Computer» de la NASA et héros américain



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Dorothy Vaughan était un programmeur informatique et mathématicien américain qui a apporté une contribution significative au premier programme spatial américain. Elle a également été le premier superviseur noir américain à la NASA, un rôle qu'elle continuerait à occuper jusqu'à et au-delà de sa fusion avec la NASA.

Dorothy Johnson (son nom de jeune fille) est né le 10 septembre 1910 à Kansas City, Missouri. Sa famille déménagerait plus tard en Virginie-Occidentale en 1917.

Dans 1929 elle est diplômée de l'Université Wilberforce, Ohio, avec un baccalauréat en mathématiques. Après avoir obtenu son diplôme, elle a épousé Howard S. Vaughan et a pris un rôle de professeur de mathématiques en Virginie.

L'avènement de la Seconde Guerre mondiale allait changer sa vie à jamais. En décembre de 1943, elle a quitté son poste d'enseignante et a commencé à travailler à l'Unité de calcul de la zone ouest de NACA.

Bien que censée n'être qu'un poste de guerre temporaire, elle restera avec la NACA pendant de nombreuses années. Dorothy Vaughan serait promue à la tête des West Computers en 1949, faisant d'elle la toute première femme noire à occuper ce poste dans l'histoire de la NACA.

Elle resterait avec la NACA pendant près d'une autre décennie jusqu'à ce que la NACA fusionne avec la NASA en 1958. Beaucoup de ses anciennes équipes l'ont également rejointe à la NASA sous leur Division d'analyse et de calcul.

À ce stade de son histoire, le programme spatial américain a commencé à embrasser les ordinateurs électroniques. Cela a incité Vaughan et son équipe à apprendre à les programmer.

Dorothy deviendrait rapidement très adepte de FORTRAN et aiderait ses collègues à faire de même. Elle resterait avec la NASA pendant encore quelques décennies jusqu'à sa retraite à 1971.

Dorothy Vaughan mourrait le 10 novembre 2008 à Hampton en Virginie. Elle était 98 ans.

Premières années: Dorothy obtient un baccalauréat en mathématiques

Dorothy Vaughan est née Dorothy Johnson, à Kansas City, Missouri le 20 septembre 1910à sa mère Annie et au père Leonard Johnson.

La jeune famille déménage bientôt à Morgantown, en Virginie occidentale. Plusieurs années plus tard, elle obtiendrait son diplôme de l'école secondaire Beechurst en 1925.

Dorothy postulerait et gagnerait, une bourse d'études complètes au collège historiquement noir de l'Ohio, à l'Université Wilberforce.

Elle obtiendrait plus tard son diplôme en 1929 avec un B.A. en mathématiques.

Après avoir obtenu son diplôme, Dorothy a été encouragée par ses professeurs de Wilberforce à poursuivre des études supérieures à l'Université Howard. Elle a refusé et a commencé à travailler comme enseignante à l'école secondaire Robert Russa Moton, à Farmville. Sa décision a été influencée par les mauvaises conditions économiques de la Grande Dépression. Dorothy s'est sentie obligée d'aider sa famille à traverser cette période difficile.

Pendant ce temps, elle a rencontré et épousé Howard Vaughan Jr. 1932. Le couple a ensuite déménagé à Newport News en Virginie où ils auraient six enfants ensemble: Ann, Maida, Leonard, Kenneth, Michael et Donald.

Dorothy Vaughan commence son voyage avec NACA

Dorothy Vaughan a rejoint l'unité de calcul de la zone ouest du Comité consultatif national de l'aéronautique (NACA) en Décembre 1943.Afin de s'engager pleinement dans ce rôle, elle a quitté son poste d'enseignante.

Son nouveau poste au Langley Memorial Aeronautical Laboratory de la NACA ne devait être qu'un emploi temporaire de guerre, du moins Dorothy le croyait. Elle ne savait pas que ce serait le début d'un 28 ans périple.

Dorothy a rapidement rejoint des collègues femmes mathématiciens afro-américaines du NACA, appelées «ordinateurs humains».

Le terme «ordinateurs humains» n’était pas un concept nouveau. Des «ordinateurs» féminins ont travaillé à l'Université Havard pour aider à analyser les photos d'étoiles à la fin du 19e et au début du 20e siècle.

Ces femmes feraient des découvertes fondamentales dans le domaine de l'astronomie. Williamina Fleming, par exemple, a classé les étoiles en fonction de leur température. Annie Jump Cannon a développé un système de classification stellaire encore utilisé aujourd'hui (des étoiles les plus cool aux plus chaudes: O, B, A, F, G, K, M).

Les «ordinateurs humains» de NACA étaient chargés de faire des calculs complexes et d'analyser des rames de données pour les ingénieurs aérospatiaux. Cette équipe s'est rapidement bâtie une réputation et a gagné le surnom de The West Computers.

Les «West Computers» contribuent à la construction du programme spatial

Bien avant le développement des ordinateurs électroniques, les «ordinateurs» se référaient aux personnes et non aux machines. C'était un titre de poste donné à toute personne qui effectuait des équations mathématiques et des calculs à la main.

Ces «ordinateurs» liraient, calculaient et traceraient les données des tests menés dans les souffleries de Langley. Sans parler de l'une de ses autres divisions de recherche.

Ils étaient normalement affectés à un ingénieur ou à une équipe en fonction de la tâche à accomplir.

Les «ordinateurs humains», comme Dorothy Vaughan, joueraient un rôle intégral et vital dans la recherche aéronautique et aérospatiale au laboratoire du du milieu des années 1930 aux années 1970.

Leur travail, en grande partie, aiderait les États-Unis à suivre le rythme de la forte demande de production de la Seconde Guerre mondiale et de la première course spatiale. Un rôle impressionnant et important, mais encore mieux, les «ordinateurs» de Langley étaient tous des femmes.

Au début des années 40, Langley a commencé à recruter des femmes afro-américaines avec des diplômes universitaires pour grossir les rangs de leurs «ordinateurs». Au début, ces femmes ont été regroupées dans une section séparée de l'établissement.

Ils gagneraient rapidement une réputation pour leurs capacités et gagnaient le surnom de "West Area Computers" ou "West Computers". Un nom dont ils deviendraient extrêmement fiers.

À ce moment, tous les calculs ont été effectués à l'aide d'une règle à calcul et les résultats enregistrés dans des journaux et tracés sur des graphiques. Les quarts de travail se déroulaient souvent 24 heures sur 24 pendant la guerre, un changement radical dans les ménages où auparavant la mère était restée à la maison.

Une quantité et une variété énormes de recherches ont été effectuées à Langley par les «ordinateurs humains». Pendant la Seconde Guerre mondiale, ils se sont préoccupés de tester la recherche de vol transsonique et supersonique et d'aider le premier programme spatial.

Ce travail exigeait des connaissances très pointues et les ordinateurs de Langley nécessaires pour concevoir des méthodes et techniques de calcul spécifiques à l’aéronautique et à la recherche aérospatiale. Certains deviendraient si spécialisés qu'ils pouvaient écrire des livres sur leur sujet. Helen Willey, par exemple, a édité unManuel pour la réduction des données dans le tunnel transsonique de huit pieds.

Au cours de la fin des années 1940, les ordinateurs électroniques ont commencé à être introduits à Langley. Les «ordinateurs humains» devraient maintenant apprendre à les programmer ainsi que leurs tâches normales.

Les femmes qui travaillaient comme «ordinateurs humains», y compris les «ordinateurs de l'Ouest», rapportaient souvent à quel point le travail était à la fois stimulant, gratifiant et plein d'opportunités. Beaucoup finiraient par faire des carrières à long terme à partir d'une carrière initialement considérée comme à court terme ou temporaire.

De nombreux «ordinateurs» étaient très fiers de leur travail et appréciaient pleinement les défis que leur rôle leur offrait. Malheureusement, les contributions historiques de ces femmes ont été largement négligées dans l'histoire. Néanmoins, ils ont joué un rôle essentiel dans les recherches menées à Langley.

Le vent tourne pour le mieux avec le président Roosevelt

À cette époque de l'histoire américaine, la ségrégation était pleinement effective, mais des mesures avaient été prises deux ans plus tôt par le gouvernement américain pour y remédier.

Dans 1941, Le président Roosevelt a signé le Décret exécutif 8802. Cet instrument juridique interdisait la discrimination raciale, religieuse et ethnique dans l'industrie de la défense nationale.

Il a également signé Décret exécutif 9346 qui visait à mettre fin à la ségrégation raciale et à la discrimination lors de l'embauche et de la promotion dans les agences fédérales et les entrepreneurs de la défense.

C'était une croyance très forte, si tôt dans la guerre, qu'une puissance aérienne écrasante gagnerait la guerre. À cette fin, la production d'avions commençait déjà à s'accélérer.

Cette nouvelle demande d'avions nécessitait un nombre important d'ingénieurs pour les approvisionner. Il fallait aussi beaucoup plus de mathématiciens. artisan et artisan qualifié pour atteindre les objectifs de production.

Grâce à cela, le laboratoire du NACA a commencé à embaucher de manière significative plus de minorités raciales et de femmes pour répondre à leur demande toujours croissante de processeurs de données. Auparavant, dans 1935, Le NACA avait en fait créé un département de mathématiques entièrement féminin chargé d'effectuer des calculs complexes.

Après que l'Amérique soit entrée dans la Seconde Guerre mondiale, de nouvelles recrues ont rapidement afflué. Elles se retrouveraient bientôt dans un département travaillant dans des délais serrés avec des changements de fréquence de 24 heures.

Malgré les mesures prises par l'administration Roosevelt en place, les lois Jim Crow étaient toujours en vigueur dans de nombreux États du sud. Ces derniers obligeaient les travailleurs de couleur à travailler séparément de leurs homologues blancs. Cela comprend l'utilisation des salles de bains et des salles à manger.

Dorothy Vaughan fut bientôt affectée à l'unité «West Area Computing» de la NACA. C'était un groupe de mathématiciens entièrement noires. Au fil du temps, les individus et l'équipe dans son ensemble se sont rapidement distingués.

Ils ont contribué à fournir des informations vitales dans de nombreux domaines de recherche du laboratoire de Langley. La plupart de leurs calculs étaient faits à la main ou à l'aide des outils de l'époque.

Dorothy Vaughan se démarque et prend la tête de West Computers

Après la guerre, les travaux de la NACA s'étendent pour soutenir la recherche et la conception du programme spatial américain récemment fondé. Cela a été particulièrement renforcé par le président John F. Kennedy dans les années 60.

La carrière de Vaughan allait s'épanouir, malgré les conditions de ségrégation, et a été rapidement promu au poste de chef par intérim des ordinateurs de la région de l'Ouest en 1949. C'était pour remplacer son prédécesseur qui était décédé récemment.

Cela a fait de son tout premier superviseur noir de la NACA, sans parler de l'une de ses premières femmes superviseurs. Elle dirigerait désormais une équipe de mathématiciens essentiellement noires.

Elle restera chef par intérim pendant plusieurs années jusqu'à ce qu'elle soit officiellement promue au poste.

Le nouveau titre de Dorothy lui a immédiatement donné une visibilité à l'échelle du Laboratoire. Elle commencerait également à collaborer avec d'autres «ordinateurs» bien connus comme Vera Huckel et Sara Bullock. Ce travail impliquerait la compilation d'un manuel de méthodes algébriques pour les machines à calculer.

Dorothy Vaughan deviendrait une ardente défenseure des membres de son équipe. Elle irait même jusqu'à intervenir personnellement lorsque des collègues méritent de promouvoir des augmentations de salaire.

Elle deviendrait rapidement respectée par les ingénieurs du NACA qui appréciaient ses commentaires et ses recommandations. Ils la considéreraient comme l'une des meilleures et lui demanderaient volontiers de gérer personnellement les tâches les plus difficiles.

Tandis qu'au NACA, l'IBM gagnait progressivement en popularité. Le premier ordinateur IBM utilisé dans le programme spatial était l'IBM Card Programmed Calculator.

Il a été utilisé, dans un premier temps, pour aider à développer des missiles et accélérer les progrès de l'Union soviétique avec Spoutnik. Les programmeurs ne pouvaient interagir avec IBM qu'en utilisant un langage de programmation révolutionnaire appelé FORTRAN.

Dorothy Vaughan s'est rapidement rendu compte que les machines-ordinateurs remplaceraient les ordinateurs humains dans un avenir pas si lointain. Elle a pris sur elle d'apprendre le FORTRAN et a enseigné à ses collègues le langage informatique et d'autres concepts pour les préparer à la transition.

Qu'est-ce que FORTRAN?

FORTRAN, pour Formula Translation, était un langage de programmation informatique créé en 1957 par John Backus. Cela a considérablement raccourci le processus de programmation, le rendant beaucoup plus accessible.

Sa création a marqué un bond en avant significatif dans le développement des langages de programmation informatique en général. Auparavant, les programmeurs devaient écrire des instructions en arithmétique binaire ou hexadécimale.

Ce fut un processus frustrant et laborieux qui a finalement conduit Backus à chercher un moyen de le simplifier. John rassemblerait une équipe de 10 employés d'IBM (International Business Machine) pour le rejoindre dans le cadre de ses trois années de développement de FORTRAN.

Cette collaboration a abouti à un langage combinant une forme de sténographie anglaise avec des équations algébriques. FORTRAN, une fois développé, permettait l'écriture rapide de programmes informatiques fonctionnant presque aussi efficacement que ceux codés à la main en langage machine (première génération).

A cette époque, les ordinateurs étaient encore des choses très chères et rares. Les programmes inefficaces constituaient un problème financier plus important que le développement long et laborieux de programmes en langage machine.

La création éventuelle d'un langage efficace de niveau supérieur, alias naturel ou de troisième génération, a ouvert la programmation informatique aux ingénieurs et aux scientifiques en général. Cela déclencherait une explosion dans le développement et l'utilisation des ordinateurs en général.

FORTRAN, avec sa capacité à permettre la création d'un langage naturel qui pourrait fonctionner aussi efficacement que ceux codés à la main, en ferait le langage de programmation de choix dans Années 50. Il subirait quelques mises à jour tout au long du Années 50 et 60 afin qu'il puisse rivaliser avec d'autres langages de programmation contemporains.

FORTRAN 77 a été libéré en 1978, suivi par FORTRAN 90 dans 1991 et autres mises à jour dans 1996 et 2004. Après les années 1970, les langues de quatrième et cinquième génération remplaceraient largement FORTRAN en dehors du monde universitaire.

NACA fusionne avec la NASA et tout change

Dorothy Vaughan a été superviseur du NACA pendant près d'une décennie jusqu'à 1958. À cette époque, NACA a été officiellement incorporée à la NASA nouvellement fondée. Cet événement unique entraînerait la fermeture de toutes les installations séparées.

Dorothy et de nombreux ordinateurs de l'Ouest seraient transférés à la NASA pour rejoindre sa nouvelle Division d'analyse et de calcul (ACD). Il s'agissait d'une division méritocratique mixte et raciale destinée à repousser les frontières de l'informatique électronique.

Au fil des années, le centre évoluait. Les "ordinateurs humains" se transformeraient en programmeurs informatiques électroniques. Ce travail aiderait finalement John Glenn à se mettre en orbite 1962.

À ce stade de l'histoire de la NASA, ils avaient commencé à intégrer de plus en plus d'ordinateurs électroniques. Cela obligerait de nombreux membres de l'équipe à s'habituer à la programmation informatique, principalement FORTRAN. Elle contribuerait également de manière significative au programme de lanceurs scouts.

Dans un plus tard 1994 interview, Dorothy se rappellerait de cette époque comme étant «à la pointe de quelque chose de très excitant». Elle a également répondu qu'on lui a demandé ce que c'était que d'être une femme noire américaine à l'époque. Elle a répondu: "J'ai changé ce que je pouvais et ce que je ne pouvais pas, j'ai enduré."

Dorothy resterait avec la NASA jusqu'à 1971 quand elle a finalement pris sa retraite. Elle a également cherché, mais n'a jamais réussi à obtenir, un autre poste de direction chez Langley.

Incroyablement malgré son illustre carrière à Langley, elle a réussi à trouver le temps d'élever ses six enfants. L'un d'eux la rejoindrait également à l'installation de la NASA-Langley.

Tout au long de cette période, elle a vécu à Newport News, en Virginie, et s'est rendue au travail à Hampton via les transports en commun.

Les ordinateurs de l'Ouest aident à construire les fusées Scout

Dorothy Vaughan et son équipe ont joué un rôle important dans le développement de l'un des lanceurs les plus fiables de tous les temps de la NASA. Ce véhicule est appelé le test d'utilité orbitale contrôlée solide ou SCOUT pour faire court.

SCOUT était un système de livraison par satellite à combustible solide à quatre étages capable de lancer un 385 livres (175 kg) satellite dans un 500 milles (805 km) orbite de la Terre. Depuis les années 50, il y a eu 118 lancements de scouts, 96% dont ont réussi. Ces lancements comprenaient la livraison réussie de, pas moins de, 23 satellites pour les organisations spatiales internationales.

Les contributeurs au projet, y compris Vaughan et ses "West Computers", ont contribué à apporter une contribution unique au programme spatial américain. Leurs travaux ont abouti à la création d'un système de lanceurs qui établirait la norme en matière de simplicité, de productivité et de fiabilité des programmes spatiaux en général.

Les employés de la NASA ne peuvent cependant pas réclamer tout le crédit. Ils étaient souvent assistés par les employés de LTV Missiles et Electronics Group de Dallas. LTV Missiles a initialement reçu le contrat pour aider à développer la cellule et le lanceur en 1959.

Ce fut le début d'un partenariat qui durera pendant toute la durée de vie du projet SCOUT. Chaque membre de l'équipe a établi une norme d'exactitude sans compromis et a fait preuve d'une poursuite inébranlable de l'excellence.

La configuration des fusées de la famille SCOUT continuerait d'évoluer au cours de sa vie. Le Scout G-1 actuel de la NASA est toujours très similaire en apparence à ses ancêtres des années 1950.

Après de nombreuses années de bons et loyaux services, la gestion du système a été transférée à la NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland en 1991. Aujourd'hui, SCOUT a été retiré et transféré au National Air and Space Museum où il a rejoint d'autres vétérans de la NASA comme les fusées Jupiter, Aerobee et Vanguard.

L'héritage de Dorothy Vaughan et son parcours inspirant

Dorothy Vaughan continuera à travailler avec la NASA jusqu'à 1971 à l'âge de 60. Elle vivrait pour un autre 38 ans jusqu'à sa mort le 10 novembre 2008.

Elle était membre d'Alpha Kappa Alpha, la sororité noire / afro-américaine. Dorothy était également un membre actif de l'Église épiscopale méthodiste africaine. On la voyait souvent participer à des activités musicales et missionnaires.

Elle a même écrit une chanson intitulée "Math, Math".

Dorothy a laissé dans le deuil ses quatre enfants, dix petits-enfants et un total de quatorze petits-enfants.

Dans 2016 un livre sur l'histoire de la vie de Dorothy Vaughan,Figures cachées: le rêve américain et l'histoire inédite des mathématiciens noires qui ont aidé à gagner la course à l'espace,a été écrit et publié Margot Lee Shetterly.

Ce livre mettait en évidence ses contributions au programme spatial américain, ainsi que celles de ses collègues West Computers. Le livre a été transformé en un film acclamé par la critique la même année.

Vaughan est joué par Octavia Spencer dans le film qui comprend également deux de ses collègues Katherine Johnson et Mary Jackson. L'intrigue du film tourne principalement autour du trio calculant les trajectoires de vol pour Project Mercury et Apollo 11 dans les années 1960.

La carrière pionnière de Dorothy Vaughan a aidé, en grande partie, à jeter les bases pour que d'autres femmes suivent ses traces et poursuivent une carrière dans les STEM. Sans parler de l'aide aux États-Unis pour garder une longueur d'avance pendant la course à l'espace.


Voir la vidéo: Hidden Stories: Dorothy Vaughan (Août 2022).