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Greek Fire: l'arme secrète de destruction massive de l'empire byzantin

Greek Fire: l'arme secrète de destruction massive de l'empire byzantin



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Feu grec était une ancienne super-arme conçue et utilisée à bon escient par l'Empire byzantin. Sa recette exacte était un secret jalousement gardé qui a maintenant été perdu pour les âges.

Feu grec deviendrait l'arme la plus puissante de la chrétienté pendant plus 700 ans. Cela permettrait, en grande partie, aux Byzantins et à Constantinople de résister à ses nombreux ennemis aussi longtemps que cela.

Le feu grec est devenu si important pour les Byzantins que l'empereur Romanos II (régna entre959-963 après JC) a déclaré que trois choses ne doivent jamais atteindre les mains de l'ennemi. Ceux-ci étant les insignes impériaux byzantins, toute princesse royale et le feu grec.

Bien que les armes incendiaires ne soient pas nouvelles en guerre, par ex. Flèches enflammées et pots de feu, etc., il est clair que le feu grec était vraiment quelque chose de très spécial. Dans l'article suivant, nous allons explorer ce que c'était et comment il a été utilisé et spéculerons sur sa recette exacte.

Qu'est-ce que le feu grec?

Greek Fire était une arme incendiaire développée et utilisée par l'Empire byzantin, utilisée à la fois sur terre et en mer. Des récits de l'époque, ainsi que des images contemporaines, indiquent qu'il aurait eu un effet similaire au napalm moderne.

Le vrai feu grec ne doit pas être confondu avec ce que les croisés appelaient le feu grec. Ce dernier était un mélange de salpêtre et de térébenthine, mais le vrai feu grec était une substance beaucoup plus puissante en effet.

Des sources historiques indiquent qu'il a été conçu à l'origine sous le règne de Constantin IV Pogantus (668-685). Un réfugié syrien de langue grecque, Callinicus of Heliopolis, aurait affiné la recette dans environ678 après JC.

Les récits de l'époque parlent de la façon dont le feu grec prendrait feu spontanément et ne pouvait pas être éteint avec de l'eau. Au contraire, il semblait brûler vigoureusement au contact de l'eau et adhérerait à tout ce avec quoi il entrait en contact.

Si c'était vrai, cela en aurait fait une arme navale très puissante.

La concoction incendiaire pourrait être déployée dans une variété de méthodes. Il était soit jeté dans des pots, soit déchargé de tubes portatifs ou embarqués siphonnés. Dans le cas de ce dernier, il peut être, ostensiblement, considéré comme similaire à un lance-flammes moderne.

Fait intéressant, il semble que cela pourrait être contré, au moins en partie. Les récits arabes de l'époque parlent du liquide collant qui n'adhère pas aux tissus épais ou au cuir trempé dans du vinaigre.

Feu grec: la formule secrète de Callinicus

Il est largement admis que le feu grec a été développé par un chrétien grec, Kallinikos (alias Callinicus) d'Héliopolis. Il s'était échappé à Constantinople de la Syrie détenue par les musulmans dans environ 668 après JC.

Cependant, une substance similaire est connue pour avoir existé bien avant Callinicus. Le royaume de Pont a utilisé un mélange similaire contre les Romains au cours des guerres mithridatiques dans le 1er siècle avant JC. Callinicus l'a probablement utilisé comme base du feu grec, mais l'a rendu beaucoup plus puissant et plus facile à utiliser.

Bien que la recette exacte soit un pétrole léger secret étroitement gardé, ou le naphta est connu pour être l'un des principaux ingrédients. Cela provenait probablement de la Crimée.

On a émis l'hypothèse que le feu grec était probablement constitué d'un mélange de pétrole, de poix, de soufre, de résine de pin ou de cèdre, de chaux et de bitume.

Certains ont même émis l'hypothèse qu'il aurait pu y avoir de la poudre à canon ou du «salpêtre fondu» mélangé aussi. L'addition de soufre aurait bien pu donner au mélange le bruit en plein essor qui aurait fait la réputation de Greek Fire.

Le processus de fabrication du liquide a dû être vraiment très dangereux. Surtout s'il était aussi volatil que le soulignent les comptes contemporains.

La distillation du pétrole, si elle avait été utilisée, aurait également nécessité une technologie très avancée pour l'époque.

Parce que la formule n'a été transmise que d'Empereur à Empereur, on sait peu de choses sur le Feu grec. Cette précaution a eu un tel succès qu'elle a été gardée secrète pendant plus de 700 ans et a depuis été perdu dans l'histoire.

Malgré cela, certaines recettes partielles ont été trouvées par des historiens de sources byzantines. Des exemples notables incluent ceux d'Anna KomneneAlexiad etDe Ceremoniis Aulae Byzantinae de Constantin VII Porphyrogenitus.

Selon Anna: -

"Ce feu est fait par les arts suivants. Du pin et de certains arbres à feuilles persistantes, [une] résine inflammable est collectée. Celle-ci est frottée avec du soufre et mise dans des tubes, et est lancée par les hommes qui l'utilisent avec une respiration violente et continue. . Alors de cette manière, il rencontre le feu sur la pointe et attrape la lumière et tombe comme un tourbillon de feu sur les visages des ennemis. "

Le feu grec était une arme dévastatrice

Greek Fire semble avoir été utilisé pour la première fois dans la colère 673 après JC lors du premier siège arabe de Constantinople. Une flotte arabe de raids avec l'ambition de limoger Constantinople (aujourd'hui Istanbul) a été détruite par des navires grecs armés de leur nouvelle super-arme.

Les navires étaient augmentés de tubes montés sur leurs proues. Sous le commandement de Constantin IV, toute la flotte arabe fut décimée grâce à leur nouvelle invention. L'armée de terre arabe, qui n'avait plus le soutien de sa flotte, fut forcée de briser le siège et de battre en retraite.

Le feu grec a ensuite été utilisé par un autre empereur byzantin, Léon III l'Isaurien, pour repousser une autre attaque arabe en 717. Il a également été utilisé par Romanus I Lecapenus contre une flotte russe dans le 10e siècle.

John I Tzimisces a également utilisé le feu grec à grand effet lors d'une bataille terrestre en 972 après JC quand il a libéré la ville de Preslav des Russes. Entre 988 et 989 après JC, Basile II a combiné une force de Vikings, la Garde Varègue, avec la super-arme byzantine pour réprimer une rébellion dirigée par Bardas Phokas.

L'arme semble en effet avoir été très meurtrière, notamment lors des batailles navales. Pour cette raison, il a été cité par certains historiens que le feu grec pourrait bien être la raison principale de la longue survie de l'empire byzantin.

Pour cette raison, Greek Fire était un secret d'État étroitement gardé avec seulement quelques personnes au courant de sa composition exacte. Ce secret était si étroitement gardé que sa composition précise est encore inconnue à ce jour, mais sa réputation est aussi forte qu'il y a plus d'un millénaire..


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